lunedì, 30 Gennaio 2023
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La startup Britishvolt abbandona il progetto di un secondo stabilimento in Canada

La startup produttrice di batterie in difficoltà abbandona formalmente il piano a lungo termine per la costruzione di un impianto da 60 GW a Québec

La startup del settore energetico Britishvolt ha formalmente abbandonato il progetto di costruire una seconda fabbrica in Canada, concentrandosi sulla ricerca di nuovi finanziamenti per il suo progetto a rilento nel Regno Unito.

Secondo quanto riporta The Guardian, il progetto principale di Britishvolt consiste nel tentativo di costruire una fabbrica vicino a Blyth, nel nord-est dell’Inghilterra, in grado di produrre batterie con una capacità di 30 gigawatt all’anno. Questo sforzo si è imbattuto in gravi difficoltà finanziarie, tanto che Britishvolt sta cercando nuovi fondi e investimenti per continuare a operare.

Nonostante l’ambiziosa portata dei suoi piani per il Regno Unito, l’azienda aveva anche ambizioni più ampie, tra cui la costruzione di un impianto ancora da 60 GW a Québec. A tal proposito, la società ha assunto Philippe Couillard, l’ex premier della provincia canadese, per guidarne lo svolgimento. Tuttavia, secondo un profilo sui social media, Couillard ha smesso di lavorare per Britishvolt da ottobre.

L’operazione canadese finora è stata limitata, con solo tre dipendenti registrati in un ufficio a Montréal, ma è stata vista da Britishvolt come un esempio di approccio stravagante alla gestione di una startup. Couillard ha tenuto due incontri con funzionari canadesi nel tentativo di ottenere finanziamenti governativi per la costruzione di un impianto di produzione di batterie in Canada, secondo un registro pubblico.

Un portavoce di Britishvolt ha dichiarato che l’azienda spera ancora di tornare in Nord America prima o poi e aggiunge che «la chiusura dell’operazione è stata una decisione difficile da prendere visto il crescente interesse dei potenziali clienti di batterie in Canada, l’impegno positivo del governo del Québec e l’importante ruolo che il Paese svolge nel settore automobilistico e aeronautico nordamericano».

Possibili acquirenti

Questo mese, la startup britannica è stata salvata da un finanziamento da Glencore, una società di trading di materie prime del FTSE 100, azionista di Britishvolt.

I nuovi fondi dovrebbero consentire a Britishvolt di continuare a operare fino al nuovo anno dopo aver ridotto i costi, compresi i tagli agli stipendi.

Tuttavia, i creditori vogliono ancora proteggere i loro interessi: la società di investimento lussemburghese Katch Fund Solutions, uno dei finanziatori di Britishvolt, ha nominato un curatore fallimentare per la sua filiale immobiliare. L’azienda ha dichiarato che ci fossero «discussioni positive con l’intenzione di rifinanziare un pagamento al creditore garantito nelle prossime settimane».

Nelle ultime settimane, diversi visitatori hanno visitato la sede di Britishvolt per valutare un possibile acquisto, anche se non si ritiene che le trattative, gestite da un gruppo di dirigenti, abbiano raggiunto una fase avanzata con nessuno dei potenziali offerenti.

Secondo alcune fonti, Britishvolt deve anche far fronte alla perdita di diversi dipendenti delle ultime settimane, quando la portata dei suoi problemi finanziari è diventata evidente. Couillard è stato contattato per un commento.

Martina Tominic
Studentessa della Facoltà di Economia.
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